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ひ・と・り

おかあさんのいない少年時代なんて
仮想劇のようなものさ
追いかけても
探し回っても
そして・・・泣き叫んでも
いつも夕暮れの薄暗い街角に
 
ひ・と・り


人生はいつも青春
いつも心の流離い
からだの大きくなった
心は少年のままの男が

ひ・と・り


代役はたくさんいたよ
みんなやさしかった
包んでくれた
そのぬくもりのなかでも
泪が頬を伝うのはなぜ
やっぱり僕は

ひ・と・り



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posted by わたなべあきお | - | -

京都ラブストーリー

 叔母の意見もさることながら、僕自身の考えもあって、悦ちゃんとは付き合わないことに決めた。いつも優柔不断の僕にしては珍しく、丁寧に説明してその旨を伝えた。彼女の目に光るものがあったのは言うまでもない。心を鬼にして・・・とでも言うことか。

 わずか半年しかない受験準備は焦りを覚えた。さすがに二年間のブランクは大きい。予備校へでも通っていればまだしも、まったく勉強に関しては空白であったわけだから。

 試験当日、僕は愕然とさせられた。最終の論文形式の問題の時だ。設問に対するまともな考えや言葉が出てこないのだ。浮かんでくることは、宗教的教義に裏付けされた言葉たち。自分の中では至極真面目なのだが、世間的に言えば全くとんちんかんな文章が書きこまれてゆく。マインドコントロールとはこのことか!と我ながら愕然とした。

 予想通り、結果は不合格。父の願いだった〜教師の後継も夢のまた夢となってしまった。中学、高校時代のあの好成績は何だったのか?勉強のための勉強だったのか?挫折と言うより、自身で克服すべき課題への自意識がふつふつと湧き上がってくるのを感じた。

 時を同じくして、叔母の伴侶が倒れた。脳梗塞だった。叔母はお茶とお花の先生をしていたが、それだけでは家計はまかなえず、当然ながら叔父の仕事の収入が大半を占めていた。仕入れ先の社長が「あきお君にその気があれば、借金は棚上げにして事業を継続できるようにしてもいいよ」と言ってきたが、正直、その気にはなれなかった。叔母は期待していたようだったが・・・。「お花の生徒の○○さんはどう?」などと言われた。

 僕自身もお花を習っていたので、叔母の言う彼女には好感を抱いていた。しかし、いわば高嶺の花的存在であって、不釣り合いも甚だしかった。ここでまた僕は違った意味で非情になって、外で働くことにした。もちろん正式な就職ではなく、アルバイトでお金を稼ぎ、夜は英会話学校に通う計画を立てた。それまで漠然と抱いていたアメリカ行きが現実化してきたのだった。

 叔母は所有していた一軒の家を売り、何とか食いつなげる状況にはなった。僕はアルバイト探しに走り回った。情報誌から百貨店の裏方の仕事を見つけた。店内の商品の運送は遠慮して、従業員や荷物専用の、手動式エレベーターのオペレーターを志願した。外国映画によく出てくるあれだ。週給制で土曜日にはお金が貰えた。

 手動式エレベーターは3台あって、高速、中速、低速だった。高速は慣れるまでが大変だった。例えば五階に止めようと思えば四階を過ぎた微妙なタイミングでハンドルをオフにしなければきちんと床レベルに合わせることができなかった。失敗してその階に止めらないこともしばしばだった。

 30分で交代だった。最上階の屋根裏にある機械室が休憩場所だった。ギーガタン、ギーガタン、そんな音の中で眠る者もいれば読書に耽る者もいた。現役大学生、浪人生や所謂ぷー太郎と様々な連中の集まりだった。

 百貨店は一つの小社会だと実感した。地下売り場から屋上まで、まさに世の中の縮図があった。そしてそれぞれの売り場によって人間性を垣間見ることもできた。従業員食堂へ行く各売り場の女性たちにはその感を強くした。一回の化粧品売り場の香水ぷんぷんの彼女たちにはよくからかわれた。二階の着物売り場の彼女たちは清楚そのものだった。僕が一番安心できたの地下の食料品売り場の彼女たちだった。気さくに話しかけてきて明るさ一杯だった。

 運転にも慣れてきた頃、その地下売り場の一人の女性と仲良くなった。単純な労働の中で、彼女と会うことが喜びとなって行った。交代時間のせいで会えない時は寂しく思うほど。

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京都ラブストーリー

 悦子さん、この名前の女性に僕はなぜかしら縁がある。少なくとも四人の悦子さん。偶然なのか、何かしらの意味を含んでいるのか、それは知る由もない。

 松江市の宗教施設からの脱出に成功した僕は、京都の叔母の家に転がり込んだ。もちろん追っ手が来るのは覚悟していたけれども、命までも狙われることは無かろうという一種の安心感は持っていた。事実、居所までは突き止められたけれども、直接の関わりは一切無かった。僕が犯罪者であるわけでもないのだから・・・。

 僕が高校卒業後18歳で専従職員になった同期の六人の中に、悦子さんもいた。彼女も同い年だった。広島に近い山奥の村の出身で、お父さんは確か支部長かなんかの要職にあったと記憶している。「あきおくん」「あきおくん」と呼んでくれて、引っ込み思案の僕を包んでくれた。

 その悦子さんと同郷の先輩が、これまた悦子さんで、こちらの悦子さんは、僕の境遇をよく理解してくれていて、まるで姉のように、時に母親のように優しく温かく接してくれた。

 京都に来て半年くらい経ったころ、同期の悦子さんから手紙が届いた。なんと彼女も京都に来ているという内容だった。新京極のちょっと名の知れた洋品店で働いているという内容だった。一方の僕は、二年遅れの大学受験を目指していて、その準備に取り掛かった時期だった。

 叔母は、異性からの手紙に敏感に反応して、それとなく釘を刺してきた。「今は大事な時期だから・・・」と。もちろん僕自身も同感で、それどころではないという気持ちだった。しかし、それでもいちどは会って話さなければと思い、、叔母に内緒で会う約束をした。

 久しぶりに会った彼女は、職場の所為もあるのだろう、随分と垢抜けして輝いて見えた。そしてやはり怖れていた核心部分に入り、彼女から「あきおくんを追いかけてきた」という言葉が飛び出した。「・・・・・・・」僕の心中は複雑極まりなく、言葉が出なかった。無言のわけを知られまいとすればするほど、居心地の悪い時間が過ぎていった。カチ、カチ、カチ・・・と時計の秒針と心臓の鼓動が混ざり合うように、僕の心を締め付けた。

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軽蔑

いくら鈍感な僕だって

ひとの良し悪しは分かるさ

せこい奴 ずる賢い奴 お世辞上手な奴

うわべだけの奴 口先だけの奴

僕が黙っているからと言って

うまく逃げ通せたと思いなさんな

この庶民社会然り

表舞台と言えるか疑問だが

政治の世界然り

僕は徹底的に無視するね

それが僕の軽蔑の表現だよ

もの言わぬ草花の方が純粋だよ





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ささやかな空想

そっと名前を呼んでみた

あなたの名前を呼んでみた

暗闇の彼方から

木霊に似た返事がしたような

嬉しい錯覚を覚えた

そして厚かましくも

その木霊を僕の名前に置き換える自分がいる


あなただけが他の人とちがっていたね

ちゃん付けではなくて

丁寧にさん付けだった

親しみとそれ以上と

聞き分ける語感に

心の重さを感じる僕だった

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コスモス

あなたが一番好きな花

それは コスモス

純潔 優美 調和 乙女の愛情 幼い恋心・・・

あなたそのものの花言葉たち

あなた自身に逢えるような衝動に駆られて

僕は嵯峨野路を歩く

夏の天の川に似て

この季節だけのあなたとの再会

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ふたりの自分

今、君は生きていますか?

今、君は僕を覚えていますか?

僕が、突然目の前に現われたら・・・

微笑んでくれますか?

ぎゅっとハグしてくれますか?

思い出話に花を咲かせてくれますか?


僕はこの現実の中で

確かに生きてはいますが

心はいつも徘徊しています

そして、青春時代のあらゆる想い出が

今の僕の唯一のエネルギー源なのです

それらの全てが挫折や別離という結末でしたね

それでもなお、僕の心に生き続ける貴女は

今もなお、優しく見つめ続けてくれていると

確信する僕なのです


僕は、まさに、仮の世を生きています

でも、夢遊病者のごとくではありません

真剣に生きています

ただ・・・もう一人の自分がいるのです

彼こそが、本物の自分なのかもしれません

自分では説明が付きません


現実を懸命に生きる自分と

それを冷徹に見つめ続ける自分と

二人の自分が

僕の中で微妙なバランスで存在しています

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悦び

言葉にしなければ 伝わらない

でも・・・

言葉にしない中で

相手の胸に響く悦びが

僕はとっても嬉しいのです

それが堪らなく好きなのです

そしてまた

その確証とも言える

相手の眼差しが

僕の胸を射抜くのです



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